La encuesta del Árbitro de la Cadena en UK.

En este blog ya les habíamos explicado del nacimiento de la figura del árbitro de la cadena (Grocery Code Adjudicator, el GCA), una figura similar a la española Agencia de Información y Control Alimentarios (AICA), encargada en este país de asegurar que las principales cadenas de supermercados respetan un código de buenas prácticas (el GSCOP).

El árbitro de la cadena no tiene una aplicación universal, puesto que afecta a las relaciones entre los 10 primeros supermercados del país, y sus proveedores directos,pero sin duda la repercusión de su trabajo beneficia a toda la cadena alimentaria.

Hasta ahora el caso más notorio en el que ha tenido que intervenir y se ha hecho público ha sido el de Tesco, y la revelación de sus malas prácticas con los proveedores que devinieron también en malas prácticas financieras y contables (ya hay veredicto para lo primero, por parte del GCA, pero no de lo segundo, investigado por el Serious Fraud Office).

Pues bien, el motivo de este post es anunciarles que el árbitro de la cadena pide ayuda a las empresas del sector una vez al año para elaborar una lista de prioridades de trabajo para el ejercicio próximo. Pueden participar empresas y organismos que puedan dar su visión sobre cómo están respetando las cadenas de supermercados supervisadas el código de buenas prácticas. Como decimos, es una información que sirve para determinar las prioridades de trabajo, y conocer mejor la opinión que tienen las empresas de la actuación del árbitro y su utilidad.

Los resultados de la encuesta del año pasado pueden verse aquí.

Y para acceder a la web de la encuesta, aquí. El plazo acaba el 29 de abril y pueden participar también empresas de fuera del Reino Unido.

Mars: no comas nuestros productos más de una vez por semana.

Mars - Daily Mail

Así es el titular del Daily Mail esta mañana, que recoge el comunicado de Mars sobre sus nuevas iniciativas de comunicación en cuestión de salud.

Sin duda es la medida más llamativa dentro de un plan global que pretende mejorar la posición del fabricante y sus marcas como aliados en cuestiones de salud y nutrición de sus consumidores.

Han decidido dividir los productos que fabrican en dos categorías, las de aptos para el consumo diario y las de consumo semanal recomendado, y así se expresará en las etiquetas de los alimentos. Los productos que se recomienda se consuman una vez a la semana son los de mayores índices de contenido en grasa, sal y azúcar de las distintas gamas, aunque mirando el etiquetado nutricional de los mismos, apenas hay semáforos rojos. Mars dice que no va a reformular estos productos para mantenerse fiel al sabor tradicional de los mismos, y que suponen el 5% de las referencias de su catálogo.

Además de esto, tienen previsto mejorar el perfil nutricional de muchos de sus otros productos, incluyendo más verduras en las salsas, poniendo más ingredientes integrales (arroz, cereales, etc) o legumbres en otros, y en los que sea posible, reformularlos para que se mantengan idénticos pero con menos contenido en grasa, sal o azúcar. O también, reduciendo la cantidad de producto por envase, para así reducir la unidad de consumo.

Mars es fabricante de varias marcas habituales en la cesta de la compra de los británicos, desde chocolate, alimentos para mascotas, hasta platos preparados y distintos tipos de salsas. Son dos marcas del convenience las que se ven afectadas en principio por este cambio en el etiquetado: Dolmio (salsas y platos italianos) y Uncle Ben’s (platos basados en arroz y legumbres), con varias referencias de estas dos marcas que llevarán a partir de ahora la advertencia de consumir una vez por semana.

Cada vez son mayores los gestos de este tipo, aunque este parece el más extremo. No hay que olvidar que estamos en un entorno que cada vez penaliza más el azúcar contenido en los alimentos, y los consumidores están cada vez más sensibilizados sobre esta cuestión. En breve entra en vigor la ley británica que impone una tasa a las bebidas azucaradas, la mayoría de fabricantes están presentando versiones con menos azúcares de muchos de sus productos, e incluso Tesco ha tenido en cuenta el contenido en azúcar a la hora de dar de baja varias referencias de sus lineales.

Mars - Dolmio

Tesco plc: Resultados FY2015/16. Se recupera la normalidad.

Como ha dicho Clive Black, el analista de Shore Capital, los resultados hoy han sido “aburridamente positivos”, y es que parece que Tesco ha agotado los sobresaltos, y aunque el mercado sigue siendo muy complicado, mejoran la mayoría de indicadores. Y continuando con las citas, el resumen de hoy podría ser una de las frases del CEO de Tesco, Dave Lewis: más clientes están comprando más productos y con mayor frecuencia.

Tesco - 2016 CEO Dave Lewis CFO Alan Stewart
Dave Lewis, CEO de Tesco, y Alan Stewart, CFO, conversan con Dhavani Patel, una directiva de RRHH, sobre las ventas y los avances en la implantación de la nueva estrategia.

Las cifras que han facilitado en esta presentación preliminar son positivas: aunque el total del año las ventas comparables desciendan un 0.7%, las del cuatro trimestre crecen en un 0,9% (mejorando el resultado de las Navidades, un 0,5%), y mejoran el resto de medidas que suelen utilizar en estos tiempos (+3.3% volumen, +2.8% transacciones, y mejora mucho la satisfacción de los clientes). Los beneficios del grupo superan los £1.000 millones (frente a las pérdidas el año pasado de £5.750 millones) y han reducido la deuda en £6.200 millones (gracias en gran medida a la venta del negocio en Corea del Sur).

Han mejorado en todas las líneas de trabajo que se marcaron en Octubre del 2014 para recuperar el rumbo:

  • Más servicio y más foco en la tienda: con 9,000 empleados más en el punto de venta, y un 25% menos de personal en la central de Tesco.
  • Simplificar la compra, a través del proyecto Reset, que ha reducido el número de referencias en un año en un 18%, y se ha abaratado la cesta media de la compra en un 3%. Han introducido 2000 productos nuevos, por ejemplo las “marcas de granja“, que son un 20% más baratos que los productos que vienen a sustituir (y que marcan el inicio de una profunda revisión de su MDD)
  • Revisión del espacio comercial, con nuevas iniciativas en hipermercados, una disminución neta de espacio de venta este año, y 60 tiendas deficitarias que se han cerrado.  Para el año que viene han aumentado la partida destinada a reformas de tiendas.
  • Mejorar la relación con los proveedores, con nuevas plantillas de negociación más simples, aparatos de escucha de quejas de proveedores, y también la creación de mecanismos para favorecer relaciones de largo plazo (como la reciente creación del grupo de ganaderos de leche para la fabricación de queso).

En resumen, parece que Tesco ha recuperado uno de los elementos que le diferenciaron durante muchos años, y le ayudaron a alcanzar el liderazgo del gran consumo británico: la obsesión por el cliente. Y se espera que esto le vaya a ayudar a afrontar con más garantías la dificultad del mercado. Aunque por otro lado, estos signos de recuperación no han logrado convencer al mercado, y las acciones de Tesco sufrieron pérdidas a lo largo del día. El aviso de no presentar una buena cifra de beneficios el año que viene, y la impresión que se tiene que las reducciones de precio pesan mucho en esta estrategia no logran disipar las dudas completamente.

Tesco acepta cupones de Sainsbury’s Brand Match.

Son rápidos, y aprovechan las oportunidades!

Apenas han pasado unos días desde que Sainsbury’s anunciara que pone fin a su garantía de precio Brand Match y Tesco trata de aprovecharlo de alguna forma: acaban de anunciar en su web que van a aceptar los cupones que tengan los clientes de Brand Match hasta el mes de Junio, y de esta forma, los clientes podrán obtener el descuento en su compra de Tesco.

El comunicado reproduce unas palabras del CEO de Tesco en UK y la República de Irlanda, donde opina que este gesto es una pequeña ayuda a los clientes de Sainsbury’s, y además les ofrece la oportunidad de probar el Brand Guarantee, el comparador de precios de Tesco (que a diferencia del de Sainsbury’s, descuenta directamente la diferencia de precio a la salida de caja).

Como ya se acaba el Brand Match de Sainsbury’s (y además, según ellos la diferencia de precios con Asda es mínima por lo que los cupones tienen generalmente poco descuento si lo tienen), la iniciativa no le costará mucho a Tesco, y a cambio recibe una buena propaganda por unos días.

El aceptar cupones de otras enseñas no es nada nuevo en Tesco, y en otras cadenas, que llevan a cabo iniciativas de este tipo (un tanto desesperadas) para captar clientes de última hora ante el cierre de las cuentas trimestrales, campañas significadas como las de Navidad, etc.

 

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Matt Davies, el CEO de Tesco en UK y República de Irlanda

Nace una nueva propuesta de etiquetado nutricional.

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The Grocer recoge la propuesta que ha publicado en la revista BMJ (British Medical Journal) Shirley Cramer, directora de la influyente Royal Society of Public Health. Supone otra aportación más, en un país en el que ya han nacido varias propuestas de etiquetado, algunas se han puesto en práctica, pero la obesidad sigue siendo una cuestión muy preocupante.

El artículo propone incluir más información en el etiquetado. Esta vez, una cifra, los minutos de actividad necesarios para gastar la energía que aporta el alimento o la porción en cuestión. La autora piensa que de esta forma se crea un vínculo directo entre el comer, y algo que todo el mundo entiende, moverse para gastar la energía. Según sus estudios, una parte importante de la población (el 44%) no entiende las etiquetas nutricionales que se utilizan ahora, y es necesario introducir cambios que simplifiquen la información, y apenas hay evidencia que esta información haya provocado cambios en los hábitos de los consumidores.

 

Sainsbury’s acaba con el Brand Match.

La cadena acaba de publicar un comunicado en el que anuncia el fin del Brand Match, una de las iniciativas que más han contribuido a cambiar la percepción que tenían de ser una tienda cara. Los últimos cupones se darán el 26 de abril.

Han justificado la decisión en la importancia que le dan al precio los clientes hoy en día, y la necesidad de seguir invirtiendo en ser más baratos, al menos en las referencias más básicas. De esta forma, Sainsbury’s se acerca más hacía su objetivo de “Siempre Precios Bajos”, reduciendo su número de promociones y de cupones, para invertir más en tener precios bajos.

La cadena introdujo esta garantía a finales del año 2011. Por aquel entonces, tanto Tesco como Asda ofrecían una garantía similar, la de devolver en un cupón la diferencia de la compra con otras cadenas que fueran más baratas. La novedad de Sainsbury’s fue que imprimían este cupón en la caja de la tienda, sin que el cliente tuviera que hacer nada más (en los casos de Tesco y Asda el cliente tenía que ir a una web, introducir datos e imprimir el cupón).

Desde entonces ha habido varias revisiones (la última fue dejar de comparar precios con Tesco porque decían que ellos eran siempre más baratos que los líderes de la distribución), polémicas sobre la comparación de productos de MDD que son de calidades distintas, y fundamentalmente, una guerra de precios que está arrasando con la creación de valor.

Cuando Sainsbury’s lanzó esta iniciativa, y Tesco reaccionó con una campaña de recortes en precio, otras cadenas se animaron a lanzar sus propios comparadores, desde Ocado (que descuentan directamente la diferencia al calcular el importe de la compra a Waitrose, que sólo lo aseguran, sin ningún sistema de cupones de descuento). Por esto, en cierta forma, se creó la expectativa en los shoppers de esperar precios similares en todas las cadenas, sobretodo para productos de marca.

Ahora que Sainsbury’s decide apartarse de esto, veremos como reaccionan otras cadenas, fundamentalmente Asda y Tesco, que son las que de más de cerca se marcan.

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Más novedades MDD: se presenta Waitrose 1

Waitrose es el supermercado premium más grande de este mercado (seguido por Marks & Spencer) y además de dirigirse a foodies, representan la esencia de ser británico de clase media.

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Fuente Waitrose

Esta semana han anunciado la renovación de su marca propia más importante desde que en el 2009 lanzaran la gama de primer precio Waitrose Essentials. Y han seguido un modelo similar, aprovechar productos que ya tenían de otras gamas, incorporar algunos nuevos, y lanzar una marca paraguas. En Essentials el mensaje es productos básicos de calidad Waitrose a buen precio, y en esta es el de ser los mejores productos.

Presentan ahora 500 productos, pero a medio plazo la gama tendrá unas 800 referencias, y contará con varias que serán estacionales. Han tomado productos de sus gamas premium (Seriously Waitrose, Menu Waitrose y from Waitrose) que sólo sufren un cambio cosmético en su gran mayoría, y le añaden 150 nuevos productos. La gama cuenta con alimentos de todo tipo (frescos, snacks, convenience, ambiente, platos preparados, etc) y las novedades incorporan las últimas tendencias alimentarias por lo que se refiere a los ingredientes y los gustos (quinoa y nigella por todas partes, gustos ahumados amargos y encurtidos, y nuevas cocinas de moda, como la “dude food” de USA).

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Fuente Waitrose.

La imagen de la marca, como se puede ver en las fotos, será elegante y minimalista, con líneas y formas geométricas en las etiquetas, en vez de fotografías que tenían en algunos productos de las gamas que sustituyen).

Esperan alcanzar unos £500 millones de ventas (la marca Essentials, que ha sido un éxito es la quinta marca de alimentación más vendida, con más de £1.100 millones de ventas anuales).

¿Necesita algo así Waitrose? Es una cadena donde todo tiene un aspecto premium, por lo que igual reforzar esta imagen no aporta demasiado. Además, según Which? ya son la cadena con la MDD mejor valorada por los clientes del gran consumo en UK (por cierto, seguidos de Aldi y Lidl).

Sus responsables de marketing aseguran que es una forma de simplificar la compra para algunos de sus clientes, que son pobres en tiempo y van a Waitrose a comprar lo mejor de lo mejor. Por lo que de esta forma, lo tendrán todo agrupado bajo una imagen común. Pero también es verdad que en este mercado la renovación tiene que ser constante, y que invertir en cambiar ya aporta un elemento de sorpresa a la hora de hacer la compra que suele ayudar a empujar las ventas hacia arriba, como se ve en las últimas revisiones de *finest de Tesco, o la gama TTD de Sainsbury’s.

El nuevo servicio de Ocado (para inocentes).

Como cada 1º de Abril, la celebración del día de los inocentes en el Reino Unido llena la prensa y las redes sociales de anuncios graciosos.

Este año la de Ocado me ha parecido la más divertida: la presentación de su nuevo servicio de “degustación” de los productos que compras. Cuando acabas la compra, puedes seleccionar la opción de “Taste Tested”, y los expertos en el almacén de Ocado probarán todos los productos que has comprado para asegurarse que están como al cliente le gustan. Una buena forma de superar barreras de la compra online!

Ocado Taste Tested