Aldi Local en Londres.

En el gran consumo las cosas suelen converger… algunos apuntan en una dirección distinta, y si no se tropiezan, los demás “convergen” hacia lo que parece funcionar. También estamos viendo como los restaurantes se supermercadolizan, y los supermercados se parecen cada vez más a una cafetería o un restaurante fast casual.

También ha pasado algo parecido entre los supermercados que se llaman convencionales, los Tescos, Asdas etc, y el discount, que mientras que unos se despojan de elementos superfluos y se vuelven sosos, el discount va ganando elementos y ya casi que no podemos llamarlo discount…

Las nuevas tiendas de Aldi (el de UK es el Aldi Süd) están muy bien, y ahora se atreven a entrar en la cuestión de tener distintas marcas para distintos formatos. Hace 10 días el retailer alemán abría una nueva tienda en Londres, a pie de calle, y en vez de llamarla Aldi como todas las demás, esta la llaman Aldi Local.

Aldi ya tiene otras tres tiendas iguales a esta, abiertas hace unos años, pero con esta es la primera vez que se anima a segmentar, y llamarse Aldi Local.
Las diferencias con las tiendas habituales son: una tienda más pequeña que que el tamaño habitual (unos 500m2), con un 25% menos de las referencias de las más grandes según The Grocer, sin ofertas especiales semanales (que se pueden comprar online) y sin parking. Está a pie de calle, en una de las calles comerciales típicas británicas, el high street, y tiene un horario comercial algo más amplio que las tiendas en retail parks. No es una tienda convenience, demasiado grande, y ni tiene cajas de autocobro ni máquina de cafés!

El surtido de frescos, panadería y vinos parece tan grande como el de las tiendas habituales, y una diferencia apreciable es el tener una cabecera de lineal con oferta de platos preparados, “comida para esta noche”, que en las otras tiendas se ubica más adentro del local. Y como en todos los Aldi, lleno de banderas británicas.

Aldi y Lidl ya no hacen sufrir tanto a los demás supermercados británicos como hace cinco años, pero siguen siendo los que más crecen en un mercado en el que los demás apenas tienen alegrías. Los dos están trabajando en mejorar sus propuestas urbanas, para poder abrir tiendas en las ciudades, adaptándose mejor a los locales que se encuentran a pie de calle y así seguir creciendo gracias a su propuesta de precio y calidad razonables.

Cuando acaben con este rango de tiendas, veremos un Aldi Express?

Waitrose & Partners: Resultados FY2018/19

La semana pasada, el grupo al que pertenece Waitrose, The John Lewis Partnership, presentaba los resultados anuales. A la cadena premium le pasa algo parecido que a Marks & Spencer: la parte del negocio de non-food no genera muchas noticias positivas, y la parte de alimentación es un poco la que salva el día, aunque tampoco esté para mucha fiesta.

Las ventas anuales han crecido un 1.2% hasta alcanzar los £6.800 millones. Los beneficios crecen gracias a sus esfuerzos en la reducción de costes.

Lo más positivo ha sido la evolución del negocio online, que crece un 14%. Sus proyectos en la web y la app de compra, donde han introducido varias mejoras, han facilitado las compras a los clientes. También – aunque ya cae fuera del periodo del que presentan datos – han recibido un gran impulso tras el anuncio del acuerdo entre Marks & Spencer y Ocado, con muchos clientes descargándose la app de Waitrose. Parece que son más fieles a los productos de Waitrose que al servicio de Ocado. A pesar de esto, el fin del acuerdo entre Waitros y Ocado va a suponerles perder a su cliente más grande, dado que Ocado vende cerca de 4.000 referencias de MDD y vino de Waitrose a través de su web.

El canal online es el que mejor resultado les ha dado a Waitrose durante el 2018.

También han anunciado el cierre de otras cinco tiendas, con 400 puestos de trabajo en riesgo. El año pasado han cerrado otras cinco, cuatro de ellas vendidas a The Coop.

Coop se asocia a CoGo, la App Ética.

Los supermercados británicos quieren diferenciarse en oferta, en precios y también en valores. Y junto con Waitrose y Sainsbury’s, The Coop es la otra cadena que más importancia les otorga. Son una cooperativa, y le dan mucho valor a elementos como el comercio justo, que sean productos británicos, y en general a minimizar el impacto que generan.

Y para que las personas que están concienciadas con estos valores puedan encontrar con mayor facilidad las tiendas, se han asociado con CoGo, la App que recoje información de las empresas que tienen propósitos elevados, y ayuda a que los consumidores gasten su dinero en estas empresas.

El funcionamiento de la App es bastante sencillo: las personas que se registran indican sus preferencias (reducción del desperdicio, minimización del packaging, productos del mar sostenibles, comercio justo etc) y la App les indica los negocios registrados cercanos al cliente y que cumplen con estos requisitos. Los consumidores pueden incluir en el App un medio de pago, de forma que cada vez que paguen en un negocio registrado en CoGo, la App envía información al negocio de que se ha producido una compra motivada por haber encontrado la tienda a través de la App.

Por ahora Coop tiene registrados en la App 286 tiendas de Londres, con el ánimo de ampliar el número tras una primera fase de prueba. Otros negocios en Londres registrados en CoGo son las cafeterías Caravan, la cadena de restaurantes Wahaca y The BreakFast Club, y los negocios de moda Beyond Retro y Elvis & Kresse.

Sin duda es una acción muy alineada con The Coop, que trata de destacar por comprar el 100% de la carne de animales críados en el Reino Unido, comercio justo en plátanos, chocolate, azúcar, además de otras iniciativas en el campo de reducir la cantidad de plástico en su cadena de suministro, usar energía renovables, redistribuir la comida que no pueden vender, y reducir el despercidio. Dependerá de la confianza que tengan los clientes en el App, pero parece una buena iniciativa a la hora de facilitar la compra a los compradores más concienciados con las distintas causas, y que no quieren que su dinero contribuya a la degradación del planeta y las injusticias sociales. Seguramente pronto más cadenas se adherirán a esta App, o a otras similares que aparezcan.

W Morrisons plc. Resultados FY2018/19

Los discounters no están solos en lo de hacer bien el negocio, Morrisons entra en el club de los supermercados con crecimiento sólido, a la vista de los resultados que los directivos de la cadena presentaron ayer.

Morrisons Makes It: preparar productos en la tienda les aporta un elemento de frescura y conocimiento del producto.

Las ventas del año han crecido un 2.3% y se sitúan en los £17.735 millones. El crecimiento en ventas del negocio de supermercados es algo más modesto, un 1,2%, y es en el canal online y el negocio mayorista donde los crecimientos son más notables y ayudan a que el resultado sea bueno. Aunque ellos no sean una operación convenience, el número de transacciones aumenta (un 0.7%) a la vez que decrece el número de artículos por tiquet (un -0.9%), algo que se viene observando en los compradores actuales, que compran menos con mayor frecuencia.

Cierran el año con 498 tiendas, van a abrir dos tiendas este año, y tienen el plan de abrir franquicias con la enseña Safeway, del supermercado que compraron hace diez años. Estas franquicias serán como las que aquí se llaman “Symbol Group”: un empresario independiente con una tienda compra un cierto volumen de productos a Morrisons semanalmente, y a cambio Morrisons le ofrece formación, know how, etc, para que el negocio independiente prospere. A estas tiendas les venderán la MDD Safeway, exclusiva para tiendas convenience y que ya venden las tiendas McColl’s.

El negocio mayorista ya factura más de £700 millones, que era el objetivo para el primer año. Además de clientes como Amazon y McColls, ahora lanzan el negocio de franquicias y exploran la venta de su MDD en supermercados de otros países.

El negocio online sigue creciendo a buen ritmo, de la mano del acuerdo con Ocado, y ya alcanzan el 75% de los hogares del país.

Gracias a la integración de su cadena de suministro, pueden afrontar el Brexit con algo más de tranquilidad que algunos de sus competidores. El 100% de la carne de ternera, cerdo y pollo que venden es británica, y el 75% de los productos que venden se fabrican en el país. Pero han tomado precauciones como registrarse como operador autorizado para realizar importaciones, que les permite acelerarlas, y acumulan material de packaging y referencias básicas, para evitar interrupciones de aprovisionamiento.

Sobre la posible fusión entre Asda y Sainsbury’s, aunque parezca remota el riesgo no se acaba con su cancelación, porque piensan que alguien puede comprar Sainsbury’s o Asda, invertir dinero y tendrían un competidor con brío renovado y capacidad de bajar precios y ser más competitivo.

En general, todo son buenas noticias para Morrisons, que desde el 2015, cuando se empezaron a ver los efectos del plan del nuevo equipo directivo, no ha parado de crecer a pesar de enfrentarse a unas condiciones de mercado muy difíciles.

Asda quita los cuchillos de la venta.

Interesante iniciative de Asda, que ha reaccionado rápido ante un problema que según la policía está tomando carácter de emergencia nacional.

En el Reino Unido el crecimiento de los crímenes violentos es muy significativo, y empieza a alarmar a la población. Hace unos meses teníamos noticias continuas de ataques con ácido a personas, y en las últimas semanas los apuñalamientos ocupan las páginas de sucesos, algunos con víctimas mortales.

En vista de esto, Asda ha decidido dejar de vender cuchillos de forma individual, porque son artículos que les roban con frecuencia, y no se les ocurre por ahora alguna otra medida para controlar que no caigan en malas manos. En el Reino Unido ya existe una normativa para regular la venta de cuchillos, que no se pueden vender a menores de 18 años. Si se sospecha que el comprador es de menor edad, se le pide el carnet, de la misma forma que cuando se compra alcohol. Pero esta medida no tiene efecto si la forma que tienen de obtener cuchillos los jóvenes es robándolos. Por eso Asda dejará solamente a la venta los cuchillos en packs más grandes, más difíciles de camuflar.

No es nada nuevo para las cadenas británicas restringir la venta, o directamente dejar de hacerlo, de ciertos artículos controvertidos. Algunos se adhieren a los acuerdos voluntarios entre industria y gobierno (por ejemplo, lo hemos visto con iniciativas como dejar de vender golosinas y dulces en las zonas de impulso cerca de las líneas de caja) o lo vimos cuando se desató la polémica sobre el efecto de las bebidas energéticas en los niños, Mientras el gobierno prepara normativa para restringir su venta a menores, algunas cadenas como Tesco, Coop, Waitrose, Aldi y Lidl han firmado un protocolo para no vender estas bebidas a menores de 16 años.

Seguramente la medida que ha tomado Asda tenga un impacto muy limitado, pero también es posible que otros retailers sigan el ejemplo, y de alguna forma se les haga más difícil a estos criminales acceder a armas blancas.

Amazon refuerza su unidad gran consumo en UK.

Llevamos unos días leyendo sobre los posibles planes de Amazon para lanzar una nueva enseña de supermercados en USA, y es en el Reino Unido donde está moviendo ficha para acelerar su crecimiento en el sector del gran consumo.

Al poco tiempo de abrir las tiendas Amazon Go en USA se empezó a especular sobre las aperturas en el Reino Unido. Amazon registró los nombres vinculados a sus supermercados en este país, y además ya ha empezado a firmar contratos de alquiler de varios locales, por lo que se espera que alguna apertura sea inminente.

Paralelamente, han realizado un par de fichajes del mundo del gran consumo: en diciembre Russell Jones, directivo de Procter & Gamble, y hace unas semanas John Farrell, un veterano de Tesco, que entre otros cargos fue Director General de Nuevos Negocios. Ambos se incorporan a Amazon Fresh, el servicio que parece querer potenciar Amazon de forma inminente. The Grocer informa sobre las ofertas de trabajo en Amazon Fresh que ha publicado en varios medios especializados, para cubrir puestos de marketing y operaciones.

Amazon inició las operaciones de Amazon Fresh en el Reino Unido en el 2016, en una pequeña zona de Londres. No se han expansionado a mucha velocidad, y por ahora solamente cubren todo Londres y una pequeña parte de algunas provincias colindantes, donde viven consumidores de alto poder adquisitivo.

El mercado online británico está muy desarrollado, y lo atractivo del mercado tambíen lo hace más difícil. La oferta de Ocado, Tesco, Sainsbury’s, etc, es muy completa y competitiva, y aunque Amazon pueda competir en precio de los productos, no puede competir en el precio del servicio, ni por ahora en el territorio donde pueden servir sus competidores. Además, están todos trabajando en propuestas para realizar entregas en una o dos horas de compras pequeñas y medianas, entregando desde las pequeñas tiendas convenience. O por ejemplo Waitrose, con pilotos ya para realizar entregas en hogares sin que los dueños estén en él.

Cada vez que Amazon anuncia algo tiene mucho recorrido mediático. Veremos a ver si consigue capitalizar esto, y ganarse una cuota significativa del mercado online de este país.