¿Qué hacer con el desperdicio alimentario?

Hace unos días el grupo de investigadores que se agrupan en el Food Research Collaboration publicaba una nota muy interesante en la que reflexionaban sobre la cuestión del desperdicio. En este mercado estamos ante una avalancha de noticias sobre el tema, desde la campaña de The Grocer, las iniciativas de WRAP, y las propias de los varios agentes que integran la cadena de suministro.

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La App To Good To Go  trata de evitar que los restaurantes tiren comida “demasiado buena para desperdiciarla”.

En general vemos muchas iniciativas que tratan de buscar salidas a los excedentes que se producen en las distintas etapas de la cadena, algunas con más fundamento, otras puramente de Relaciones Públicas (pero que seguramente, también cumplen una función de recordarle a los consumidores el problema del desperdicio). El grupo del FRC trata de ampliar el campo de acción de estas iniciativas: además de buscar la mejora de las redes de redistribución para utilizar los alimentos que sobran o bien en industria o bien en bancos de alimentos, es necesario no dejar de lado que los problemas son el hambre (como consecuencia de las desigualdades sociales, pobreza etc 8.4 familias en el Reino Unido tienen dificultades para comer cada día, o los casos que se cuentan de niños cuyo principal sustento son las comidas que hacen en los colegios) y que producimos de algunos alimentos más que lo que necesitamos. Por ello, también es necesario dedicar recursos a combatir estos dos problemas, que se antojan tan importantes como el de la redistribución.

Como comentábamos, en este país surgen continuamente iniciativas contra el desperdicio, algunas con mayor potencial que otras para atajar el problema. Seguramente, las más interesantes son las que ofrecen escala, como las Apps que facilitan el intercambio de información en tiempo real entre muchos agentes. Destacamos tres de ellas, nombradas estos días:

  • El Asda Surplus Swap App, de la filial de Walmart en UK, Asda. Mediante esta App, proveedores de Asda (aunque también está abierto a otras cadenas) pueden intercambiar información sobre ingredientes que les sobran, ya sean excedentes de productos perecederos, mermas de sus producesos que otras empresas puedan utilizar, o sencillamente, productos acabados que no han podido comercializar. Otros proveedores pueden entonces comprarlos y utilizarlos en sus procesos. Esta seguramente es una de las Apps con más potencial de cambiar el panorama actual, dado que se calcula que el 45% del desperdicio viene de la cadena de suministro.
  • FareShare, un organismo que agrupa a un gran número de bancos de alimentos ha desarrollado una App llamada FoodCloud App que permite a las tiendas de los supermercados subir información en la App sobre los productos que les van a sobrar al final del día. Entonces, los bancos de alimentos cercanos pueden reservarlos, e ir a buscarlos al acabar el horario comerial. La App se desarrolló en colaboración con Tesco, y ahora Waitrose ha empezado a usarla. Desde el 2015 han redistribuido 5 millones de comidas.
  • To Good To Go. Es una App destinada a los consumidores finales, y trata de reducir los desperdicios de las empresas del foodservice, desde restaurantes hasta puestos callejeros como los FoodTrucks. Los restaurantes publican cuantas raciones de sus productos les van a sobrar al final del día, y les ponen un precio (normalmente, con mucho descuento sobre el habitual). Los clientes las reservan pagando, y van a buscarlas en la hora marcada por el restaurante. La ración es una caja modelo que pone la App en los restaurantes.

 

Co-op: compromiso para duplicar el número de proveedores locales.

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La transformación de Co-op en un supermercado vinculado al lugar donde se ubican las tiendas continúa. Después de todo el trabajo que han realizado con la adaptación de los surtidos y el desarrollo de nuevos productos para ser más relevantes, y los cambios en la fidelización y la comunicación que han llevado a cabo, ahora le toca el turno a los proveedores.

Han tomado una serie de medidas que van a facilitar a las PYMES locales ser sus proveedores. Quieren ofrecerles relaciones a largo plazo y asesoría técnica y comercial para mejorar sus productos y sus empresas, y además ya no van a imponer contratos en exclusiva. De esta forma quieren apoyar más al tejido empresarial que rodea a sus supermercados, y cuyos emprendedores y trabajadores son muchas veces clientes. Estas pequeñas empresas dan empleo a unas 127.000 personas en todo el país, y generan unas ventas de £22.000 millones anuales.

Los británicos aprecian los productos británicos y los productos locales, y quieren ofrecerles un surtido amplio de los mismos. A lo largo del último año han ido aumentando su compromiso con los productos británicos, siendo la única de las grandes cadenas que se ha comprometido a vender bacon, y carne de vacuno, cerdo, pollo, cordero, y pavo 100% británica. También firmaron un compromiso con el sindicato agrario para dar prioridad a las frutas y verduras locales durante la temporada de cada una de ellas.

Con estas medidas esperan pasar de los 600 proveedores locales que tienen en la acualidad a unos 1,200 a finales del 2017.

The Coop: Navidades Solidarias.

The Coop, por su carácter cooperativo, ha sido desde siempre una cadena con donde los valores han sido importantes, principalmente los asociados a la cadena de suministro: productos locales, comercio justo, etc.

Desde la revisión de su marca y la vuelta a la imagen de los años sesenta, el componente solidario también tiene mucha importancia. Por ello el 1% de lo que los socios gasten en MDD va a causas locales que eligen los propios socios. Y ahora también, lanzan esta iniciativa, la del calendario de adviento reverso: se trata de en vez de comerse un chocolate cada día, dejar en la caja un producto envasado, y al final del periodo, llevarlo a un banco de alimentos.

The Coop te regala una caja donde poder recoger tus donaciones, un cupón de £5 y una guía con consejos sobre qué productos donar. Pulsando sobre la imagen pueden ver el vídeo donde explican la iniciativa.

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Tesco: vuelve la polémica con sus marcas de frescos.

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Cuando sólo se oían buenas noticias de Tesco sobre sus resultados, como está corrigiendo su devenir, y además, el acierto aparente de sus nuevas ideas en MDD, el asunto de las marcas de las granjas falsas vuelve a la actualidad, y puede tener consecuencias.

Cuando Tesco lanzó su revisada gama de productos frescos había incorporado novedades de calado: se eliminaba la gama de primer precio, los Everyday Value, y se sustituían por una serie de marcas que tenían nombres evocadores de la campiña británica (Woodside Farms, Willow Farms etc). Las otras dos gamas seguían igual, aunque la media sufría un cambio de packaging y de imagen. Cómo podía ser que Tesco, que ahora luchaba en precio, quitara la gama de precio por exelencia en unos productos tan básicos y del día a día como los frescos? Pues trataba de emular el éxito de los discounters, que tienen marcas que también evocan al campo de este país.

Sin embargo, una cosa es lo que hagan negocios pequeños, o los discounters, y otra es lo que haga Tesco – o el Tescopolio, como a veces se le conoce – dado que tiene mucho más eco en los medios de comunicación. Rápidamente los agricultores se quejaron porque pensaban que llevaba a engaño llamar a algo Nightintale Farm y que luego se haya cultivado en Senegal.

Pues tras unos meses de tregua, el sindicato agrario vuelve a la carga y no se queda en quejarse públicamente. Piensan que estos nombres llevan al engaño de los consumidores, que pensarán que el producto es inglés cuando no siempre lo es. Por ello han denunciado las marcas de Tesco a la oficina del National Trading Standards (una especie de Instituto Nacional del Consumo), que ahora debe investigar el asunto, y determinar si realmente lleva a engaño. El propio sindicato ha encargado un estudio a YouGov donde se demuestra que hay un buen número de consumidores que se confunden, y asumen que el producto es inglés por el nombre de la marca.

Veremos a qué conduce la investigación. Probablemente a nada, pero nunca se sabe. Los envases están todos etiquetados con el país de origen de  los productos que contiene, y si son ingleses en muchos casos llevan además la banderita en el packaging. Seguramente un gran número de consumidores compran una marca por que tienen asociada a ella una calidad constante a un precio que les parece el adecuado. Sin embargo está claro que Tesco sigue teniendo en cierta medida un estigma por ser empresa grande, que es observada atentamente y frecuentemente criticada. Además todavía arrastra un importante problema reputacional por la crisis de la carne de caballo, a pesar de algunos gestos recientes para mejorar las relaciones con proveedores.

Mientras tanto, Aldi que también utiliza el recurso, ya se ha comprometido a que todos los productos bajo las marcas que evoquen granjas del Reino Unido serán británicos antes de acabar el 2017.

Waitrose: pagos en 7 días a PYMES.

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Otro anuncio más de una cadena de gran consumo en la línea de demostrar las ganas de mejorar las relaciones, y mostrar apoyo a PYMES y pequeños proveedores.

Esta vez Waitrose, que tras una revisión de su política de pagos a proveedores, y tratándola de alinear más con lo que dicen son sus principios y la comunicación en la tienda, han decidido reducir los plazos de pago a PYMES a 7 días, un plazo muy corto comparado con lo que viene siendo lo habitual para el sector (un mes, aunque Tesco se precia de pagar a PYMES a las dos semanas).

Las condiciones que deben cumplir los proveedores es que sean empresas británicas, que las ventas a Waitrose no superen los £100,000 anuales, y que utilicen un sistema de facturación electrónico. Según la cadena, unas 600 empresas se beneficiarán de este cambio, pudiendo gestionar así mejor su cash flow.

Es patente la importancia que en Waitrose le dan a los productos locales, sólo hace falta entrar en una tienda. Pero además, en un buen número de tiendas tienen surtidos exclisivos, servidos por proveedores locales, e incluso una marca propia de productos frescos locales. Con esto, seguro que impulsan sus credenciales.

 

Tesco: las malas prácticas le pueden salir muy caro.

Cuando hace un año y medio se destaparon las malas prácticas con los proveedores de Tesco, y los malos criterios contables al contabilizar estos pagos, se pusieron en marcha dos investigaciones: la del árbitro de la cadena (Groceries Code Adjudicator) que vela por las relaciones entre fabricantes y distribuidores, y la del Serious Fraud Office, sobre la información contable de la empresa.

Se acaba de hacer público el resultado de la investigación del árbitro de la cadena, y parece que en breve se hará la del SFO.

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Tesco ha emitido un comunicado en su web aceptando el veredicto de la investigación del Árbitro de la Cadena.

El Árbitro de la cadena concluye que Tesco ha infrigido el Código que determina las relaciones en la cadena alimentaria en tres cuestiones: hacer deducciones en los pagos a proveedores de forma unilateral, un plazo excesivo para pagar a proveedores, y en algunos casos incluso un retraso intencionado en los pagos para reportar beneficios mayores que los que debían.

El efecto que esto va a tener en Tesco es el tener que implantar las recomendaciones del árbitro en su sistema de trabajo para evitar que se repitan estas circunstancias. El Árbitro acaba de recibir poderes para imponer multas, pero no los tenía cuando se inició la investigación por lo que Tesco salva este caso sin tener que pagar. Además de esto, la investigación del Árbitro va a dar lugar a otra de la Comisión de la Competencia y Mercados (Competition and Markets Authority), sobre cuestiones relacionadas con pagos de proveedores a Tesco para asegurarse los mejores lugares en las tiendas, o asociados a ser el capitán de la categoría.

La infracción seria le puede caer a Tesco por el lado de la SFO. Hoy se hablaba que la multa que puede que Tesco tenga que hacer frente sea de unos £350 millones (un 1% de su facturación) y lo que puede ser más grave, verse obligado a devolver el dinero que recaudó de más de los proveedores.  Se estima que se les puede obligar a devolver unos £500 millones de los datos recogidos en la investigación.

Ya han tenido que afrontar una demanda de inversores, desde Estados Unidos. El asunto acabó en acuerdo amistoso, que le costó al retailer 12 millones de USD. Ahora se habla de otros inversores británicos que también se están planteando una demanda tras estos nuevos informes.

Cuando se conoció este escándalo, Tesco cesó a nueve de sus altos directivos, y en el transcurso del año que siguió se relevaron a la gran mayoría de miembros de su consejo de administración. Además de esta renovación de cargos, Tesco ha emprendido varias iniciativas para mejorar su imagen y la relación con los proveedores, simplificando las plantillas comerciales, mejorando la comunicación con proveedores, y siendo más ágil en la gestión de las incidencias.

Las Navidades sin Gluten de Tesco.

La comunicación de Tesco en las tiendas no pasa inadvertida: este año tratan de capturar el gasto de las familias que compran productos sin gluten. Creo que es la vez que veo una campaña dentro de una campaña, aunque seguramente será un concepto que Uds ya hayan visto ya. Me parece una muy buena oportunidad el segmentar la Navidad y dirigirse específicamente a unas personas con una necesidad tan especial, para ser más relevante. Y recordemos que no sólo las personas (y sus familias) con intolerancia consumen estos productos, muchos otros consumidores se acercan a la categoría porque se sienten atraidos por su halo de salud.

Tesco justifica en su web por qué lleva a cabo una iniciativa así: el 60% de los hogares compran productos de esta categoría (la que se llama aquí free from, que incluye productos sin gluten, sin lactosa, etc) y en un tercio de los hogares hay personas con intolerancias alimentarias. Kantar valora el mercado de estos productos en el gran consumo con unos £462 millones, y está previsto que crezca a un ritmo muy superior al total del mercado.

Para atender a estas personas Tesco ha lanzado varios productos nuevos (profiteroles, relleno de pavo etc), con marca propia navideña, e incluso algunos de su MDD premium, el Tesco *finest, incorporando un poco más estos productos al estándar de la tienda.

No sabemos cual va a ser el resultado de esta acción en ventas, pero seguramente podrán rentabilizar el esfuerzo en desarrollo y comunicación en tiendas en relaciones públicas, y en crear buenos mensajes en las redes sociales… y seguro que el año que viene el resto de cadenas ya tendrán el San Valentín Free From, la Semana Santa Free From, etc.Tesco Gluten Free Xmas 01Tesco Gluten Free Xmas 02

 

Tesco recoge casi 4 millones de raciones para bancos de alimentos.

La semana pasada Tesco reforzó su habitual recogida de alimentos para donarlos, celebrando lo que llaman el “Neighbourhood Food Collection”.

Ya es el séptimo año de la iniciativa, y esta vez han superado los 30 millones de raciones, aportando este año 3.7 millones más. Además Tesco entrega un 30% del valor de la comida en dinero (unos £3.6 millones) para apoyar a las dos organizaciones con las que colabora, FareShare y The Trussell Trust (dos organizaciones que prestan apoyo a los bancos de alimentos para distribuir alimentos).

Además del espíritu, uno de los elementos que más me gustan de la campaña es la puesta en escena de Tesco. Tienen permanentemente carritos en las tiendas donde los clientes pueden dejar comida para los bancos de alimentos locales, pero durante esta semana la comunicación de la iniciativa es elevada. En la entrada de los Tesco tienes personal de la tienda repartiendo folletos con listas de productos que puedes comprar para donar, y en los lineales tienes stoppers para indicarte que allí hay productos para comprar y donar.

Lidl: colaboración con el foro online de prescripción Mumsnet

Lidl va a ser el patrocinador de la sección de alimentación del influyente foro Mumsnet. Según las informaciones que se han publicado, Lidl va a pagar una cantidad considerable (una cifra de cinco ceros) por tener una presencia destacadísima en las páginas dedicadas a alimentación en la web de Mumsnet, de aquí a Navidad.

El renovado portal de Alimentación de Mumsnet.
El renovado portal de Alimentación de Mumsnet.

Esta presencia se concreta en forma de anuncios en la web, las páginas de discusión y las newsletter, y además varios de los video bloggers de Mumsnet colgarán videos con su experiencia de cómo se han adaptado a realizar la compra completa en Lidl, compartiendo trucos y opiniones con sus seguidores.

Asda también colaboraba puntualmente con el foro, emitiendo comunicados conjuntos sobre la economía familiar, y cómo las madres de familia podían ahorrar dinero comprando en Asda. Presumiblemente, Lidl va a ocupar este lugar ahora, aunque con muchísima mayor presencia.

Lidl quiere que más familias de clase media vayan a comprar en sus tiendas, y este acuerdo es parte de la estrategía (que les ha llevado a ofrecer productos más premium, comunicar la calidad y reconocimiento de sus productos, etc). Gracias a la prescripción de Mumsnet van a conseguir seguir avanzando en la conversión de compradores a compradores inteligentes, y que más familias vean el discounter como una opción para hacer allí la compra completa.

Y es una de las características del discount en este país: apuestan por las campañas publicitarias mucho más que los demás. La última de Lidl, la que comparaba la calidad de sus productos directamente con marcas líderes, ha supuesto un gasto en publicidad en periódicos y TV de £3.7 millones, según Nielsen, superando de largo a cualquier competidor. Y ahora otra inversión publicitaria de envergadura.

El acuerdo es muy importante. Le va a otorgar a Lidl mucha visibilidad a Lidl ante un grupo de shoppers muy interesante, y con un mensaje muy positivo: compra con nosotros para ahorrar, sin notar menor calidad.

Mumsnet es un importante foro de discusión que nació para que madres compartieran trucos y experiencias, y se ha convertido en una máquina de influir bastante importante. Cuenta con 70 millones de visitas al mes, de un grupo también muy definido puesto que en su mayoría son madres de clase media, por lo tanto la publicidad que se hace allí está muy dirigida. Y también son activistas por ciertas causas, y a día de hoy, no insertan publicidad de marcas que consideren no respetan algunos de los principios que Mumsnet tiene como irrenunciables.

En los foros son frecuentes los comentarios sobre Lidl, y Aldi. Con frecuencia positivos, como este.
En los foros son frecuentes los comentarios sobre Lidl, y Aldi. Con frecuencia positivos, como este.

Más reacciones de los supemercados a la cuestión del precio de la leche.

Las protestas de ganaderos de hace unos días han tenido un cierto éxito al obtener respuestas de los supermercados, aunque por lo que se ve, no parecen que les vayan a resolver sus problemas a corto plazo.

El precio de venta a público de la leche – salvo en el caso de Morrisons – no va a subir, y cada supermercado seguirá con el que tiene hasta ahora (y que aunque parezca improbable, no lo bajen, dado que algunos planean más bajadas de precios este otoño).

Las respuestas vienen por subir el precio que pagan a ganaderos por litro de leche, y por la creación de marcas de valor diferenciado.

En el primer grupo de iniciativas, Asda, Aldi y Lidl han prometido pagar 28p por litro (Morisons había propuesto ya la semana pasada 26ppl). Es un aumento, pero no será suficiente para algunas explotaciones, dado que el sindicato de ganaderos tiene contabilizado el coste medio por litro en 30p. Otras cadenas ya pagan más de 30p a sus ganaderos. Tanto Tesco, Saisnbury’s, Waitrose y Marks & Spencer trabajan con grupos de ganaderos reducidos, con contratos a largo plazo, y con unos compromisos de calidad, mejora, formación etc que lo hacen un modelo mucho más deseable.

Sobre el segundo grupo de iniciativas, ya habíamos hablado de la de Morrisons, que ha decidido además hacer lo mismo con su queso cheddar de MDD. A partir de octubre ofrecerá una referencia idéntica a la habitual, pero con el sello de ayudar a los granjeros, y 34p más caro por unidad, que irán directamente a los ganaderos.

Asda ha anunciado algo similar, la creación de una marca que se llama “made with British Milk” para la leche y el queso, y que asegurará a los clientes el origen de la leche (que en muchos casos, cualquier consumidor que se detuviera a mirar una etiqueta podría identificar fácilmente el origen de la leche). No cambiarán los precios de los productos, pero sí que van a hacer mucho más énfasis en la comunicación hacia clientes en tiendas, para persuadirles de comprar más productos británicos en general, y lácteos en particular.

La nueva marca de Asda para leche fresca y queso cheddar de MDD
La nueva marca de Asda para leche fresca y queso cheddar de MDD

Mientras tanto, se oyen de más iniciativas de venta directa de leche por parte de granjeros, que de una forma u otra, consiguen envasar su producto en una planta y ofrecerla al mercado en pequeñas tiendas de alimentación y mercados de su entorno.

Son remiendos al problema, mientras se va hablando del tamaño de las explotaciones, que deberían ser más grandes para ser más rentables, y poder hacer mejor frente a los cambios de precios en los mercados globales, que son la referencia que más se utiliza en UK para marcar los precios en origen.