Poundland: se complica la compra de su competidor 99p stores.

El mes de febrero Poundland anunció que había puesto una oferta encima de la mesa por la cadena de tiendas discount 99p stores, de un formato similar al suyo: tiendas de precio fijo (todo a una libra en el caso de Poundland, y 99 peniques en el caso de la otra).

La Comisión de la Competencia (Competition and Markets Authority) empezó a estudiar cómo iba a afectar esta compra a consumidores y competidores, y el jueves anunció el resultado de su primera fase de la investigación. En contra de lo que la gran mayoría de la gente esperaba (de hecho, Hussein Lalaini cofundador de la empresa ya había anunciado que sus siguientes planes eran o bien montar una tienda online en UK o un supermercado en su Tanzania natal), piensan que la adquisición va a tener un efecto negativo en muchas ciudades, porque reducirá la competencia entre discounters en estas plazas, y por eso Poundland tendrá menos incentivos para seguir siendo tan barato.

Ahora va a empezar la fase dos de la investigación, que profundizará en el estudio de los efectos sobre los consumidores en las zonas afectadas por esta posible reducción en la competencia, y en la que los dos retailers afectados podrán aportar su punto de vista y evidencias para tratar de cambiar la opinión del organismo.

No se han hecho esperar las críticas a esta decisión, que parece anticipar un cambio de estrategia en Poundland, sin notar cuales son los principios de la enseña (empezando por su nombre!) y que compite con una misma estrategia en el mercado nacional.

Sin embargo, uno de los elementos importantes de esta investigación es el reconocimiento de las estrategias que siguen los actuales shoppers para comprar los productos del gran consumo: son muy sensibles a los precios, estudian las ofertas, y buscan pacientemente las mejores gangas.

No es una decisión final, pero de retirar la oferta Poundland, perderá una oportunidad de crecer de golpe en el mercado de los discounters de precio fijo, y tendrá que volver al crecimiento orgánico que será mucho más lento. Si bien un par de cadenas de supermercados han anunciado cierres en algunas tiendas de proximidad, locales que podrían servir a Poundland, son pocas las oportunidades que presenta el mercado actual, sobre todo al haberse reducido el ritmo de cadenas de retail que entran en concurso de acreedores y tienen que cerrar varias tiendas de golpe, unas circunstancias que habían permitido a Poundland (y a otros discounters competidores) hacerse con locales en buenas plazas.

Fuente Poundland
Fuente Poundland

Poundland quiere comprar las 250 tiendas de su rival, 99p stores.

Ayer se hacían eco de la noticia varios medios en el Reino Unido y lo anunciaba la propia Poundland: La cadena de precio fijo había ofrecido a los dueños de 99p Stores £55 millones por su negocio.

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99p Stores es un negocio muy similiar a Poundland. Los dueños, la familia Lalani, empezaron con una pequeña tienda de conveniencia en Londres y después se aventuraron en el canal discount. Fueron expandiendo el negocio durante los años en que cerraban muchas tiendas y era fácil conseguir locales a buen precio en las calles comerciales. Su modelo es algo diferente al de Poundland, ya que se basan mucho más en las compras de lotes que no han podido venderse, y es frecuente ver productos de marca de otros distribuidores en sus tiendas, como Morrisons, Esselunga, etc. Y a pesar de llamarse 99p Stores, desde hace unos meses flexibilizaron su política de precios, y venden artículos por debajo de ese precio.

Han sido un poco competencia dura de Pounland, dado que en muchas ocasiones han abierto tiendas el uno cerca del otro, lo que ha dado lugar en ocasiones a pequeñas guerras de precio entre ellos, bajando temporalmente los precios d elos productos en las tiendas afectadas.

Cuentan en la actualidad con 250 tiendas en UK, y el año pasado consiguieron unas ventas de £370 millones. El último ejercicio de Poundland lo cerró con £998 millones, y tienen 534 tiendas.

Si sale adelante la compra, la tienen que aprobar las autoridades británicas, seguramente tendrán que cerrar varias tiendas, puesto que como decíamos, un buen número de ellas están en la misma calle cerca unas de las otras.

De esta forma Poundland se quitaría de enmedio a su principal competidor en el canal del precio fijo. Pero todavía le quedan retos muy grandes, puesto que los principales supermercados están actuando de forma específica contra ellos con campañas de precio fijo, la inflación sigue bajando y Poundland no tiene la flexibilidad para bajar los precios que tienen sus competidores, y además, las noticias económicas son buenas, y está por ver como el clima positivo afecta al comportamiento de compra de los consumidores, si dejarán de favorecer las tiendas baratas o seguirán fieles a ellas.

Las tiendas de todo a 99 peniques buscan diversificar.

Es una de las formas de crecer que siguieron por ejemplo los discounters en este país.

La empresa 99p stores ha anunciado sus resultados anuales, en los que las ventas han crecido un 8.5% y los beneficios más del 20%, mejorando muchos de sus indicadores de negocio, como por ejemplo el margen, costes, etc. La empresa cuenta con 250 tiendas, y en los últimos tiempos ha frenado su expansión para centrarse en mejorar varios aspectos del negocio, como mejoras en sistemas que le permitan ser más eficientes, pero también mejoras en las tiendas.

En los últimos tiempos ha estado probando nuevos formatos de tienda con surtidos especiales según la zona en la que esté tienda: han incorporado cafeteras para ofrecer café to go, o bien un pequeño surtido de productos frescos, o una sección de panadería y bollería. También han cambiado la política de todo a 99p, y ofrecen productos a menor precio, pero siempre por debajo de una libra, lo que les permite flexilibilizar su política de compras e incorporar nuevas referencias. Pero para gestionar mejor esto también están incorporando más personal a las tiendas piloto y mejorando los sistemas de caja.

Planean incorporar las novedades en 60 tiendas este año, y 90 más el que viene.

Fuente 99p stores
Inauguración de su 250 tienda el año pasado. Fuente 99p stores