Un paso más del calvario de Tesco: ahora investigado por el Serious Fraud Office

A raíz de la notificación que hizo Tesco hace unas semanas del desvío en la previsión de beneficios, la Financial Conduct Authority anunció que iba a investigar las cuentas del retailer para detectar malas prácticas financieras. A partir de estas noticias, varios proveedores airearon sus malas relaciones con Tesco y el comportamiento de algunos de sus compradores.

La semana pasada Tesco confirmaba que el desfase contable era de £263 millones y la mala contabilidad se extendía no sólo a este año, si no que a los dos anteriores. Éste era el resultado de la auditoría encargada a Deloitte y Freshfields sobre las cuentas de los últimos años.

Hoy se han producido un par de novedades. La primera es el anuncio de varios fabricantes de gran consumo, proveedores de Tesco, que han decidido revisar también sus cuentas con Tesco, para detectar irregularidades. Y la más seria, el anuncio del organismo independiente Serious Fraud Office de su voluntad de investigar con mayor profundidad las prácticas contables de Tesco en busca de fraudes. La FCA es un órgano que vela por la integridad de la profesión contable, pero la Serious Fraud Office es una agencia gubernamental encargada de investigar la corrupción y delitos económicos sofisticados (por ejemplo ha liderado la investigación en UK contra los bancos por el asunto del LIBOR), por lo que el problema de Tesco es ahora mucho mayor, y de forma preocupante, ahondando en su descrédito y derivando recursos de su principal problema: el consumidor les da la espalda.

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Tesco es el supermercado del miedo. La campaña #spookermarket va a dar que hablar…

El año pasado Tesco encargó a la agencia Wearesocial la creación de una campaña de comunicación por redes sociales del evento de Halloween. La agencia desarolló unos contenidos, los difundió y creó el hashtag #spookermarket (el supermercado del miedo), montó unos concursos para que la gente participara más, y seguramente logró sus objetivos de crear conversaciones con clientes de Tesco, aumentar la relevancia de la enseña como tienda de destino para comprar lo que hace falta para montar la fiesta de Halloween, etc.

El problema es cuando Tesco quiere revivir la campaña otro año… ha empezado a difundir otra vez los contenidos y el Tesco del año pasado no es el de este año. El título del supermercado del miedo vendrá más por lo que pasa en las oficinas que por lo que está pasando a pie de tienda. Y por supuesto, ya han empezado a aparecer las bromas en twitter. Esperen muchas más.

Waitrose – el mejor producto de Halloween

En UK los surtidos tienen que sorprender a los clientes, y no sólo van cambiando con las estaciones, si no que también con los distintos eventos se introducen un montón de referencias que estarán sólo unos días en las tiendas, y que luego desaparecerán (tras pasar por un periodo de liquidación que deja sus precios por los suelos!).

De lo que los retailers presentan para Halloween, hay un par de productos que me han llamado la atención. Uno es la decoración de Sainsbury’s, que además de dibujos de una niña zombi ha colocado bromas tontas entre los lineales (de tan tontas que no puedes evitar el reirte) y ofrece una App para los teléfonos móviles con cierta gracia… no vende nada, sólo grabas unas frases y lo reproduce como si hablara un vampiro, un monstruo de Frankenstein, etc… ideal para la noche de Halloween.

Pero el que más me gusta es este de Waitrose: las flores radioactivas, que de día son blancas y aparentemente normales, pero de noche brillan en la oscuridad con una luz verde plutonio fantástica! Otros años habían sacado ramos de flores con trozos de tela intercalados que brillaban en la oscuridad, pero lo de este año si que es esencial en cualquier fiesta de fantasmas!

Fuente Waitrose
Fuente Waitrose

Tesco plc. Resultados H1 2014/15

Hoy Tesco ha sorprendido más por lo que no ha dicho que por lo que ha dicho, durante la presentación de los resultados del primer semestre del año fiscal en el que nos encontramos.

Entrevista al CEO de Tesco, donde explica sus prioridades y matiza los resultados presentados hoy.
Entrevista al CEO de Tesco, donde explica sus prioridades y matiza los resultados presentados hoy.

En el día de hoy ha confirmado su dimisión el presidente de la organización, Sir Richard Broadbent, se ha acotado el problema del desfase en la cifra de negocio, y se ha puesto una cifra al descenso de ventas, pero esto eran ya elementos que se esperaban. De lo que no se ha hablado, y lo han lamentado unos cuantos analistas, es de cómo van a salir de esta. Qué va a hacer Tesco para cambiar su destino actual? Se han puesto los títulos a las líneas generales, pero nada más.

Las cifras son más o menos las esperadas. En el periodo las ventas han bajado un 2,6% y las comparables un 4.4% (lo que indica que durante el Q2 el descenso de ventas se ha acelerado aún más). Convenience y online, un 20% aproximadamente del negocio de Tesco en UK, salvan un poco los números, al crecer un 0,8% y 11% respectivamente.

Sobre el desfase entre ingresos esperados y reales, parece ser que las consultoras han acabado la investigación y la cifra queda en £263 millones, algo más de lo anticipado, y además se confirma que durante el anterior año fiscal también hubo un desfase, aunque no se van a corregir las cifras de ejercicios pasados. También Tesco ha confirmado que el resultado de sus pesquisas es que no ha habido enriquecimiento personal por parte de ninguna de las personas que mantiene apartadas de sus puestos, con lo que viene a decir que ha sido todo una trampa para mantener una cifra de negocio en línea a lo prometido, sin más motivaciones.

Dave Lewis al final ha apuntado sus tres líneas de trabajo a partir de ahora: recuperar el negocio en UK, sanear la cuenta de resultados y ganar otra vez la credibilidad que han perdido ante muchos agentes. No se ha aventurado a dar una cifra de beneficios esperada a final del ejercicio, y esto se ha interpretado que puede ser por que estén valorando la venta de negocios no esenciales, y por que se plantean rebajar aún más su margen (tras la corrección realizada, han pasado de un 4% a poco más del 2%) para bajar precios y plantar cara a los discountes (aunque según el CEO, más pérdida de ventas viene por problemas propios de Tesco en implantación, ejecución etc que por el efecto de los discounters).

De cara al Reino Unido, las tres primeras medidas van a ser aumentar las horas de personal en tienda y simplificar los surtidos y los mensajes en tienda. Buenas medidas, sin duda, pero posiblemente su efecto se deje notar más hacia el largo plazo que hacia el corto, que es lo que esperan sus accionistas.

Aldi captura otro atributo de los supermercados: frutas y verduras ecológicas.

Aldi continúa creciendo a un ritmo elevadísimo en el mercado británico. Kantar Worldpanel revelaba hoy las cifras del mes de septiembre, y Aldi crecía un 27% respecto al año anterior, en un mercado en el que la guerra de precios ha anulado el crecimiento.

El último movimiento de Aldi para atraer más clientes es el ampliar su oferta de productos ecológicos, hasta ahora algo reducida. El retailer ha publicado anuncios en la prensa nacional esta mañana donde explica que incorpora a su surtido frutas y hortalizas ecológicas, todas producidas en el Reino Unido, y además, un 25% más baratas que en otros supermercados. Un buen movimiento, seguro que siguen atrayendo a más clientes de esta forma.

Fotografía The Grocer
Fotografía The Grocer

Waitrose. MDD essential para todo.

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La gama de MDD de primer precio de Waitrose es uno de los mayores aciertos del retailer. Fue capaz de ofrecer a sus clientes, recordemos de alto poder adquisitivo, la satisfacción de la compra inteligente (tan de moda) sin tener que ir a otro supermercado (pues sí,  Aldi y Lidl le podían quitar clientes).
La gama tiene unas 1800 referencias y supone casi el 20% de las ventas… y cubre cualquier necesidad de los clientes,  por más específica y nicho que sea… como esta, las felicitaciones navideñas que donan dinero a una fundación.

Tesco: más malas noticias, más directivos apartados, y más presión.

El negocio de Tesco, en cuidados intensivos. Fotografía Tesco
El negocio de Tesco, en cuidados intensivos. Fotografía Tesco

Se acerca el 23 de octubre, el día en el que Tesco anunció va a presentar las cuentas de la primera mitad del año con las correcciones necesarias tras detectar problemas con las cuentas por malas prácticas con proveedores.

En estos días han apartado a un ejecutivo más del cargo, Kevin Grace, el director comercial del grupo, y ahora anuncian que van a apartar a más responsables de categoría, un nivel inferior a los que hasta ahora han apartado.

Además, el Groceries Adjudicator (el árbitro de la cadena en UK, equivalente al AICA en España) ha llamado la atención de Tesco ante las declaraciones de malas prácticas desveladas – por ahora de forma anónima – por proveedores, anunciando que iba a prestar una atención especial al retailer (aunque sin la colaboración de proveedores, por ahora, poco podrá hacer el árbitro).

El Financial Code Authority (que vela por el mantenimiendo de unos códigos establecidos por parte de los profesionales de la contabilidad) anunció hace unos días que iba a lanzar una investigación formal sobre el asunto, en vez de esperar al resultado de la investigación interna de Tesco. Si encuentra malas prácticas, la institución puede imponer multas a Tesco y suspender de la práctica profesional a algunos de sus empleados.

Y finalmente, una de las peores noticias es que Tesco ha perdido el respaldo de Warren Buffet, uno de los inversores más admirados en el Reino Unido, y capaz de arrastrar con sus iniciativas a muchísimas empresas de inversión que valoran mucho su juicio, y ponen el dinero donde él lo pone. Warren Buffet es uno de los principales accionistas de Tesco, con casi un 4% de las acciones, y la deriva del retailer (que ha perdido en un año la mitad de su valor bursátil) le está costando mucho dinero, hasta haber llegado a declarar hace unos días que la inversión en Tesco ha sido uno de sus peores errores que ha cometido.

Muchos frentes para el nuevo CEO del retailer, que además, tiene el gran problema de revertir la mala tendencia de las ventas de Tesco.

Iceland: bajar el precio de la leche no siempre pone a los clientes de tu lado.

El precio de la leche es algo que la gran mayoría de compradores se saben de memoria, por la elevada frecuencia de compra. Por esto, es uno de los primeros precios que tocan los supermercados que se lanzan a bajar los precios de sus productos, como lo han hecho la gran mayoría en el Reino Unido los principales supermercados.

Fuente Iceland.
Fuente Iceland.

Sin embargo, no siempre es algo bienvenido, y porque una minoría de clientes tiene cierta conciencia de lo que significan los recortes de precio, y que en general, antes o después, se traducen en pagar menos a los proveedores.

Es lo que le ha pasado a Iceland, uno de los supermercados más baratos del Reino Unido que anuncia que baja todavía más el precio de la referencia básica de leche, la botella de dos pintas de leche pasteurizada y refrigerada. Ayer anunció que  el precio de la leche iba a ser de 89p (el resto de supermercados la tienen a £1 y los precios normales iban de £1.15 a £1.30) y unos cuantos consumidores manifestaron su disconformidad en las redes sociales. Posiblemente no sean clientes de Iceland, y los propios clientes estén contentos con la medida, pero no deja de reflejar que en UK hay mercado para los valores, no muy grande, pero importante y que las empresas pueden atender.

Iceland - Milk price complainIceland - Milk price complain ii

El reto de Tesco: eres capaz de entrar, comprar, pagar y salir de la tienda en 30 segundos?

Esta mañana Tesco está probando en una de sus tiendas clas pulseras de Barclays que te permiten pagar pequeñas compras. Una nueva versión de la tecnología NFC aplicada a medios de pago que tiene como objetivo la comodidad del uso del producto por parte del usuario.

Tesco bpay 01

Tesco bpay 02

El test es fantástico: compra el almuerzo en menos de treinta segundos, pasando por el pasillo donde están los componentes del meal deal (las ofertas de almuerzo llamadas meal deal suelen ofrecer tres productos por un precio fijo, un bocadillo o ensalada, una bebida y un snack o postre) y utilizando tu pulsera de pago antes de salir de la tienda.

Fuente Tesco
Fuente Tesco

Barclays tiene puestas muchas expectativas en este producto, que es muy similar a una tarjeta monedero, y espera que en el próximo año ya se pueda pagar en 300,000 establecimientos en todo el Reino Unido (entre tiendas y estaciones de metro, tren, autobús, etc), donde los compradores podrán realizar sus pagos de menos de £20 de forma fácil.

Fuente Barclays
Fuente Barclays