Ecológicos en UK: a prueba de guerra de precios.

A pesar de la guerra de precios que se ha llevado tanto valor del mercado, los productos ecológicos no sólo han resistido si no que han crecido un 7,1% hasta alcanzar los £2.090 millones durante el pasado 2016. Y vienen de un pasado inmediato complicado, cuando en el 2009, el primer año de la crisis el sector vió como perdía un 13% de las ventas. Pero ya hace dos años recuperaron el nivel de ventas de antes de la crisis, y continúan creciendo de forma saludable.

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Como en otros años, la distribución directamente al hogar (mediante cajas y programas de suscripción) y el foodservice son los canales de alimentación que más crecen, con un 10,5% y un 19,5% respectivamente. Supermercados y tiendas independientes crecen alrededor del 6%, también muy buena cifra considerando las circunstancias.

Las ventas por supermercados suponen el 69% (y Sainsbury’s, Tesco y Waitrose tienen el 75% de esta porción del mercado), y los productos ecológicos alcanzan una cuota del 1,5% del mercado total de alimentación. Los productos hortofrutícolas suponen un 23,5% del mercado, y han crecido un 10,3%. Los platos preparados es una categoría que está creciendo mucho, más del 20%, gracias a la atención que le están dando algunas cadenas, como Ocado.

Foodservice es un canal donde también se ha crecido, gracias a la incorporación de nuevas cadenas, la ampliación de los platos, pero también, dentro de la restauración colectiva, más escuelas, hospitales, y oficinas están ofreciendo productos ecológicos en sus comidas.

Los productos ecológicos se están beneficiando de la tendencia hacia estilos de alimentación más saludables, etiquetas límpias, conocer el origen de los alimentos, y productos mínimamente procesados. Según Tesco, el mercado crece porque se incorporan nuevos compradores a la categoría, y los existentes compran más productos.

También es interesante ver cómo las exportaciones de productos británicos ecológicos están creciendo gracias a la buena acogida que tiene la marca Gran Bretaña para ofrecer productos de calidad con el añadido de ser ecológicos. La mitad de los socios de Soil Association exportan, con unas ventas de £250 millones.

Sin embargo, al ser un sector tan dependiente de la mano de obra, y en muchos casos de ciudadanos europeos, afrontan el Brexit con incertidumbre sobre el futuro de la mano de obra que hasta ahora han empleado para recoger y procesar los productos. Otro elemento relevante es la aplicación de las deficiones europeas de la producción ecológica. De no mantenerse el actual status y según como sean las modificaciones, los productores británicos podrían perder el acceso al mercado europeo.

Si lo comparamos con el consumo en otros países europeos, la oportunidad de crecimiento es muy grande. Según IFOAM, los consumidores en el Reino Unido gastan £30.60 anuales en productos ecológicos de media, por debajo los franceses, £51, y muy por debajo de los daneses, £138, y los suizos, £188.60.

 

El mercado de productos ecológicos se recupera.

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Waitrose obtiene el 25% de las ventas de alimentos ecológicos en UK.

Nos llegan buenas noticias desde la Soil Association, la organización que reúne a productores y distribuidores de productos ecológicos en UK. Y es que entre tanta negatividad post Brexit y guerra de precios que desploman cuentas de resultados, el mercado de los productos ecológicos funciona, crece, y además ya ha recuperado los niveles de ventas de antes de la crisis. No nos hemos recuperado del todo, pero afortunadamente, no todo es precio.

Las ventas han crecido casi un 5% en el último año, hasta casi alcanzar los £2000 millones, un nivel que no tenían desde el 2008, justo antes de la crisis financiera. Los canales que más crecen son la venta directa (9%) y la restauración (15%) pero es que el canal de los supermercados también crece, con un 3.2% (frente a las pérdidas que sufren las ventas de supermercados por la guerra de precios).

Seguramente, los productos ecológicos se han visto beneficiados por el crecimiento del número de cafeterías/fast casual que utilizan ingredientes ecológicos, pero además, en el otro extremo del espectro, tanto Aldi como Lidl también incluyen referencias de productos ecológicos, y su crecimiento en frescos abunda en el crecimiento del mercado de estos productos ecológicos. Aunque la principal cadena es Waitrose, a través de la cual pasan el 25% de las ventas. Es una cadena con un compromiso claro por la producción ecológica y local, y gracias a en parte tener una clientela poco sensible al precio, pero también por toda su labor pedagógica para explicar los productos, el origen y la forma de producción, consiguen tener un índice elevado de ventas.

Gracias a estas buenas cifras, los productos ecológicos ganan cuota en el gran consumo, y ya suponen un 1,4% del mercado, y en principio, las expectativas son muy buenas.

 

 

Aldi captura otro atributo de los supermercados: frutas y verduras ecológicas.

Aldi continúa creciendo a un ritmo elevadísimo en el mercado británico. Kantar Worldpanel revelaba hoy las cifras del mes de septiembre, y Aldi crecía un 27% respecto al año anterior, en un mercado en el que la guerra de precios ha anulado el crecimiento.

El último movimiento de Aldi para atraer más clientes es el ampliar su oferta de productos ecológicos, hasta ahora algo reducida. El retailer ha publicado anuncios en la prensa nacional esta mañana donde explica que incorpora a su surtido frutas y hortalizas ecológicas, todas producidas en el Reino Unido, y además, un 25% más baratas que en otros supermercados. Un buen movimiento, seguro que siguen atrayendo a más clientes de esta forma.

Fotografía The Grocer
Fotografía The Grocer

Una de ready meals y británicos.

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Desde que son bebés los exponen a sabores exóticos. Curry Korma y otro curry tailandés para críos de 7 meses no está mal.
Otra reflexión es qué demonios hacen productos para bebé premium ecológicos y convenience en un todo a cien y a menos de la mitad de precio que en un Ocado. Aquí es más barato, no hay compra mínima, te da el aire y gastas calorias con el ejercicio del paseo.

Wholefoods apuesta por los productos ecológicos

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La visita que realicé el lunes me dejó sorprendido. La comunicación sobre productos ecológicos era constante!
En las estanterías stoppers hablando de las certificaciones y auditorías, en el suelo pegatinas indicando el número de referencias de productos  ecológicos en cada pasillo, etc. Cientos de carteles por toda la tienda!
En fresco ya lo solían indicar,  pero el resto de referencias se suponían ecológicas!  O no?
El cartel más chulo,  el que colgaba sobre la  fruta. Una buena forma de llamar la atención.

Ecológicos al poder

Yeo Valley - proper organic

Flamante nuevo packaging de Yeo Valley. Queda claro, son British 100%
Hace unos meses la empresa quitó el Organic de la marca. Se medio justificó por que el atributo ecológico podría dar a entender que es un producto  más caro… también otras marcas hicieron algo parecido.
Ahora lanzan la campaña ‘proper organic’ Explican que es ir más allá que lo ecológico. Utilizan criterios de sostenibilidad no sólo en la producción de alimentos,  sino en cualquier actividad de la empresa. Más en Organic and a little bit more.